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從搖籃到搖籃

從搖籃到搖籃的目標,不是在減少廢棄物,而是將工業產品的廢棄物轉化為有用的養分。
 
  過去三十年環保運動與各式各樣的方案,並不能終結地球的環境災難,也不能說服企業界真正投入環保。一方面,工業革命帶給我們的真正遺產,並未從整體來分析瞭解。另一方面,科學家、產業界、環保人士所提出的解方,也仍然受困於負面思考,並未從正面來思考人類真正需要的產業模式。
  
作者之一德國麥克.布朗教授他給未來的企業帶來的新問題是:「我們清楚顧客需要什麼樣的肥皂,但是河流又期望一種什麼樣的肥皂呢?」

邁向下一波工業革命

  環境中的毒素,已經造成每年四百五十萬兒童死亡,只因為無法取得乾淨的用水;大量海豚瀕臨絕境,只因為暴露於海中的塑膠廢料。現在來談減少污染,並不能解決問題。對布朗嘉而言,「減少破壞」這種思考方式,是黯淡無光而令人沮喪的。

  他提出的解決方案更為積極,不再是一點一滴瀰補工業革命的傷害,而是邁向「下一波工業革命」,新的工業系統必須謙卑的向大自然學習,在大自然裡,根本沒有廢棄物這個概念──所有的東西基本上都是養分,都可以回歸土壤要像一棵櫻桃樹一樣花團錦簇,生生不息。櫻桃花掉落草地,變為養分,化為土壤,自然裡沒有廢物,沒有人口過剩。

  在不同場合他反覆宣揚他的構想:要從產品的設計階段開始,就仔細構想產品的結局,如何成為另一個循環的開始。從搖籃到搖籃的目標,不是在減少廢棄物,而是將工業產品的廢棄物轉化為有用的養分──轉化為其他物質、其他產品,或是對其他地區、其他人有用的東西。不從一開始採取根本不同的產品設計哲學,只是在延緩惡化的腳步,這是過去生態主義者的失敗之處。

  他發現,當我們使用日常工業產品的時候,大量化學物質散發出來。「一個單純的椅墊,當你坐在上面,產生廢擦,就會釋出許多看不見的化學物質到空氣中,然後直接被你吸進肺部,或是沾到你的皮膚上。」像電視機這種電器製品,含有的化學物質更多了,「你只是想看電視,不想吃電視機。」但是我們每天都在吃電視機釋放出來的化學物質。糟糕的是,其中某些化學物質可能引發癌症,或導致新生兒畸形。
  
        為什麼即使在德國這樣的環保先進國家,都還會發生這種情形?全球化是原因之一。製造商在全球範圍內尋找成本最低的供應商,因此在高科技產品中,常常包含廉價但有毒的塑料和染料,例如致癌的苯儘管在美國禁止作為溶劑,但是開發中國家製造的橡膠產品(那裡苯並未禁用),卻可輸入到美國,其結果是美國或歐洲禁用的物質,以產品或零組件的形式進入市場,連製造商也未必知道這些零組件中到底含有什麼物質。

有廢棄物就代表設計失敗

        在《從搖籃到搖籃》一書中,布朗嘉花相當篇幅分析工業革命以來的產業心態:「工業革命的思惟是線性的,只關心如何把產品做出來,並且快速、廉價的送到消費者手裡。」
    
        因為從工業革命以來的產品與工業系統設計,從設計之初,就未考慮到環境影響以及產品的生命週期,事後的補救不但於事無補,反而造成更大的災難。以回收為例,今天我們做的其實是「降級回收」(Down Cycling)。例如製造汽車的高品質鋼材,具有高碳、高抗拉強度的特點,但是在汽車回收時,這些鋼材與汽車的其他零組件一起被熔化,包括汽車電纜中的銅、表面的油漆和塑料,因而降低了鋼材品質,再無法用來作為製造新車的材料。回收印刷紙張的情況也一樣,我們回收的既非單純紙張,也不是油墨,而是附有油墨的紙張,混成紙漿後再製的紙,已經無法擁有原先的優良紙質。甚至為了要再製紙,還需添加會造成污染的化學物質。原有材料所具備的「工業價值」,在混合後損失殆盡。
  
        從設計之初,工業與生物材料就混雜不分,布朗嘉生動的比喻現代工業品大都是「科學怪人(Frankenstein)產品」,或是「怪誕複合物(monstrous hybird)」,一個產品中包含著難分難解的工業與生物原料,在生命週期結束的時候,無論有多完善的回收系統,都無法拆解成為有用的養分。原本應封閉在工業循環裡的產品,進入自然界,又無法分解,就變成污染,不論是地下掩埋場,或是焚化爐,都會產生毒性更高的致癌物質。要瞭解什麼是搖籃到墳墓,只要走一趟堆積如山的垃圾掩埋場,或是焚化爐就明白了。設計的錯誤再怎麼回收也沒有用,用焚化爐焚燒科學怪人產品,不但製造戴奧辛、多氯聯苯,也燒掉有價值的工業物質。看在布朗嘉這個化學家眼裡,簡直是莫大的愚昧,是針對一個錯誤系統的錯誤解法。如果從製造設計之初,就考慮不同原料最後將進入不同的循環,則材料不但可以保持原有的性質,甚至可以做到升級回(upcycling)。以塑膠瓶為例,原本含有銻、重金屬,如果在回收的過程中能去掉銻,就能變成更好的物質。「有棄物產生,就代表設計的失敗。」布朗嘉斬釘截鐵地表示。
  
        根據他的研究, 一台電視機裡有四三六O種化學物質,有些是有毒的。消費者要買的是電視節目這種享受,從沒想過要把那四千多種化學物質一起買回家,並且在看電視的時候還一面呼吸這些物質。製造電視機的廠商除了要確保使用中的安全,更應該要負責回收物質。因此把產品變成服務,是最好的解決方案。
          
        傳統的設計與商業模式,強迫顧客承擔污染的後果,造成「利潤的私有化,污染的社會化。」但這是傳統工業革命模式的根本難題,不見得是企業枉顧道德。布朗嘉相信九五%的企業都是好的,但需要合乎商業利益的解決方案。

企業的實證與應用

  美國最著名的辦公室設計公司Herman Miller早在幾年前,就已邀請MBDC(布朗嘉與美國生態建築師共同創立的設計公司)幫他們重新設計一個充滿陽光空氣的廠房。Mirra椅是他們推出市場第一款符合從搖籃到搖籃原則的產品。Mirra椅的鋼與鋁部份可以拆開來回收,產品的九八%可以再利用,做成新的椅子。椅背則是由polymer製成,可回收使用至少二十五次。在設計之初,他們就決定把有害環境的P VC拿掉,並且讓全部零件可以在十五分鐘內拆解完畢。

  不僅少部份產品如此,Herman Miller宣稱,他們在二O一O年之前,有百分之五十的產品將符合從搖籃到搖籃的標準。現在他們在設計的時候,會開始考慮以前不會考慮的問題:如何讓材質保持獨立性,不將鋼與塑膠融在一起,以免造成回收後的污染。要求產品可用一般的工具拆解,拆開一個連結構造的時間,不能超過三十秒。

  Herman Miller甚至提出一個更具雄心的計畫:Perfect Vision,他們要在二O二O之前成為一個百分之百的綠色企業,零廢棄物掩埋、零有毒廢料、零排放污染(不論是水或空氣)。他們自己的建築要全部符合L E E D銀標章,所有的產品百分之百符合環保的標準。

  對企業而言, 經濟效益總是第一考慮。美國最大的地毯製造商蕭氏工業(Shaw Industries Inc.),一開始也懷疑從搖籃到搖籃概念的經濟效益。從二OOO年開始,蕭氏從客戶手中回收舊地毯,製成地毯再利用,這麼做之後,可以同時節省過去大量處理舊地毯的垃圾費用,也省下新材料的錢。蕭氏在商業用地毯這一塊業務,所有的地毯都可回收,免費電話號碼印在地毯後面,隨時可叫人取回。

  搖籃思考更啟發許多新材料的研發,二OO五年,德國的成衣製造商Tr i g ema與E P EA合作,開發了世界上第一件可完全分解的T恤。不論是纖維、染料或是標籤,都完全符合從搖籃到搖籃的標準。因
為在設計之初就將之放在生物的養分,所以用完之後,在環境裡就是食物一樣。這不但是一件可以吃的衣服,同時還考慮到與人體肌膚的接觸感受。

  即使不是一場轟轟烈烈的革命,這也是一場規模浩大的寧靜改革。Uniliver冰淇淋包裝,一小時內會自動溶解為液體;Nike的球鞋,可拆解為可回收與可丟棄的部份;空中巴士Airbus 380座椅所用的布料,都是可在自然裡分解的纖維。辦公室傢具公司Steelcase的「Think」系列座椅,九九%可回收,並且運用最普通的工具,五分鐘可以拆解完畢。布朗嘉表示,現在已經可以找到六百多種產品,應用了從搖籃到搖籃的設計哲學或是材料。

  其中有些創新的概念實證(prove of concept也在進行。例如賀卡,一般人收到保留三個禮拜之後,大概就會丟到垃圾桶裡。現在有一種以聚合物作成的賀卡,上面會指示你當不再需要時,可以放回信封(已經預付郵資),寄回蕭氏工業,他們會將之用在地毯的後背。這個測試說明工業的循環圈有可能是封閉的,只要建置一個適合的系統,不但能將產品對環境的影響減至最低,同時還可以發掘材料的新價值。

  在美國,美國郵政局決定導入從搖籃到搖籃的理念,重新設計郵包,六十種不同的包裝,有一千四百種成分需要檢查,確實是大工程,但是現在這些郵包已經上市了。越來越多的從搖籃到搖產品將出現在我們四周。一對來自澳洲的夫妻,在養育小孩之餘,發明世界上第一個可沖洗的尿布,你可以把用過的尿布(以及裡面飽滿的尿)拿去馬桶沖洗。他們的產品在美國上市,叫做gDiapers,是不折不扣的從搖籃到搖籃產品。
  
        為了對製造業與設計業提供服務,EPEA與MIBDC今年宣佈與Material ConneXion的全球策略聯盟,藉助他們在全世界的網路,建立材質的資料庫,「材料銀行」,讓製造商可以很容易取得符合從搖籃到搖籃的材料,或是貢獻出自己的材料。這使得設計者不用從頭去研發無毒素的材料,大量節省產品開發成本。二OO八年十一月,德國法蘭克福將舉辦Nutec展,可以說是全球第一次從搖籃到搖籃科技與產品的展覽,屆時將可以看到更多相關的材質與產品出現。

 

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